TIN TỨC
  • Truyện
  • Những ngày rất lặng | Truyện ngắn dự thi của Đắk

Những ngày rất lặng | Truyện ngắn dự thi của Đắk

Người đăng : vctphcm
Ngày đăng:
mail facebook google pos stwis
459 lượt xem

CUỘC THI TRUYỆN NGẮN HAY 2022

Lại một tháng nữa trôi qua!

Hôm nay nóng hơn hôm qua, và thời tiết có vẻ còn tăng nhiệt độ nữa. Thèm chút mưa, mà ngoài trời chỉ có nắng gắt. Thèm chút gió, mà bên ngoài cỏ cây đứng bóng. Cũng thèm một tiếng người, một tiếng rao, một tiếng chửi bới nhau vào lúc này, nhưng phản hồi lại chỉ là bầu không khí im lặng đến nao lòng. Không một bóng người lai vãng ngoài con hẻm. Sự vắng vẻ càng làm cho buổi trưa nắng trở nên quá đỗi hanh khô.

Ngó qua bên đối diện, hàng xóm nào cũng cửa đóng then cài. Sợi dây trắng chữ đỏ cảnh báo cách ly giăng ngang một dãy dài, chất liệu mỏng manh nhưng sự hiện diện lại làm bầu không khí trở nên ngột ngạt. Hai ba bữa nay, đều có người nhiễm bệnh được đưa đi chữa tập trung. Tiếng còi cấp cứu hụ từ đầu hẻm vọng vào, mang theo một đoạn ngắn xôn xao, rồi rời đi, bỏ lại vẻ tịch mịch bất thường từ ngày dịch bùng phát. Con hẻm lao động này vốn dĩ từng có những buổi trưa ồn ào chuyện đời, mà giờ, nếu không có tiếng chó sủa, mèo kêu, chim hót, thì sẽ cứ ngỡ là môi trường chân không vô tức vô thanh.

*

Những ngày chỉ còn lại một mình, vắng bóng má, căn nhà này, khoảng sân trở nên thênh thang, như chị đã thu nhỏ lại thành một kẻ tý hon lọt giữa nơi ở của người khổng lồ.

Cảm giác xa lạ, chị lang thang trong nhà mình như một kẻ hành hương kỳ quặc. Từ dưới lên trên. Từ trên xuống dưới. Chị rong ruổi từ phòng khách, vào hai buồng ngủ, xuống nhà bếp, săm soi vào các ngóc ngách, đào bới các góc khuất, tâm thế như chị đã từng lang thang hết chỗ này chỗ kia của Sài Gòn để tìm thằng Út. Ai quen biết nó chị cũng đến, quận nào cũng qua, hẻm nào cũng chui vào, khu tệ nạn nào cũng ghé tới. Bệnh viện. Nhà xác. Những chỗ người ta đưa tin vừa phát hiện thấy xác chết vô danh dưới sông hay ở bờ ở bụi. Đều vô vọng. Sau một cuộc gọi thất thanh “Má ơi cứu con”, rồi sau đó biệt tăm. Chỉ có tụi cho vay nặng lãi là một hai ngày lại gọi đến, hăm dọa, nạt nộ làm dữ tợn, gây sự đòi tiền. Lau sạch mắm tôm thì bị hắt phân lỏng, nước dơ, rồi sơn đỏ. Hai má con mua xăng về hì hục chà rửa, mà vẫn không xóa được hết, còn lại những dấu vết vằn vệt mờ mờ. Giống như vết máu, đã giặt khô nhưng vẫn còn in dấu, như thời gian qua lâu mà vẫn còn hằn đau trong tim.

Là máu của chị, chảy ra từng cửa mình, mang theo sự sống của những đứa con còn chưa kịp tượng hình. Một đứa, hai đứa, rồi ba đứa. Thiên chức không thể thực hiện được. Mẹ chồng khó chịu, có khi trước lúc kết hôn nó đi phá thai nhiều lần rồi. Chồng hằm hè, lúc lấy tôi cô đã không còn trinh? Chữ trinh như xoáy sâu vào não, đóng đinh vào lòng, dội ngược vào thân thể. Nghi kị làm tình yêu tan vỡ. Trọng trách nối dõi làm hẹn thề bị tổn thương. Máu vẫn rỉ ra từ thẳm sâu, âm ỉ. Cơn sốt ầm ì. Tỉnh dậy mở mắt ra thấy má, thấy con Ba đang ngồi khóc bên giường. Thôi để nhà người ta kiếm con kiếm cháu, mày về với má, với mấy em!

*

Nghe tiếng kim loại cũ kỹ khua khoắng ngoài kia.

Lại đến rồi!

Bắt đầu từ tiếng nắp đậy lỗ trống được nhấc lên, và tiếng tra chìa vào ổ khóa từ bên ngoài. Mường tượng được cái chốt lâu ngày chưa tra mỡ bò[1] hục hặc được kéo ra, để lại một chuỗi âm thanh rin rít nặng nề. Rồi kheng khét, mở ra và đóng vào, sự chuyển động của cánh cổng gỉ sắt. Tiếng động nghe rền rĩ, như vốn dĩ sau đó sẽ có bóng dáng ai bước vào nhà, nối tiếp cái nhịp sống đời thường.

Nhưng không có ai trở về cả!

Dẫu biết là như vậy, nhưng lần nào chị cũng không kiềm lòng được mà ngó thử ra cái cổng im lìm bất động.

 Từ một buổi tối muộn tháng trước, chị nghe thấy âm thanh phong long này vang lên, từ tốn và rõ ràng. Ngay lần đầu tiên đó, chị đã không mảy may hoài nghi từ đâu vọng lại, mà là tiếng động của cổng sắt nhà mình. Có thể là ảo giác, có thể là sự nhầm lẫn nào đó của thính giác, nhưng vào những ngày rảnh rỗi quá đỗi bồn chồn như thế này, có một niềm hi vọng cũng làm lòng người được xoa dịu, dù cuối cùng chỉ để nhận được sự thất vọng tràn trề. Tưởng đã quen, nhưng lần nào sự hụt hẫng cũng làm bức bối căng tràn trong lồng ngực. Muốn làm gì để xua đi tịch mịch, mà hát không thành lời, đọc kinh không thành tiếng, chỉ thấy cơ thể choáng ngợp trong một nỗi ê chề. Không phải nhiễm bệnh, vì hôm trước mới xét nghiệm tập trung toàn hẻm, ra kết quả âm tính, mà là cơn mệt mỏi từ năm nào kéo mãi đến lúc này. Khám ở nhà thương quận được chẩn đoán chung chung là suy nhược cơ thể. Lên chùa, bắt mạch hốt thuốc Nam cũng được cho mấy thang thuốc an thần mát gan, chứ không ra bệnh gì.

Nhìn thần sắc của chị, má thở dài. Tụi bây làm con má, nên phải chịu cái nghiệp khổ, nghiệp đọa đày. Đứa dang dở, đứa đa tình, đứa giang hồ đỏ đen. Khuyên nó quên hết đi, mà lòng người đâu dễ gì buông bỏ. Khuyên nó chính chuyên đi, mà đọa ái tình nhấn thân xác, tâm trí lún sâu vào yêu đương. Khuyên nó lo tu tâm chí thú làm ăn, mà kiếp cờ bạc như con ma rù quến. Cả một đời đa đoan, má không buồn, không đau bằng thấy các con mình ai cũng trái ngang. Lúc con Ba bị đánh ghen ở ngã tư Xóm Thiếc, rồi thằng Út bị chém ba nhát sâu phải đi cấp cứu, do đánh lộn ở quán nhậu, má buông bỏ xe xôi đang đắt khách ở chợ Cũ, mà đi chùa, quy y làm một người Phật tử, ăn chay trường, tụng kinh.

Ngủ bên cạnh, hễ tỉnh dậy là nghe tiếng ngón tay lần hạt lách cách trong bóng tối, và nghe âm gió má đọc chú rì rầm.

“Không ngủ được hả má?”.

“Có ai già mà ngủ nhiều đâu, bây!”.

Thở dài. Trở mình. Đúng vậy nhỉ! Chị cũng không còn là một người trẻ. Vậy mới nhớ, ngoảnh lại mới thấy mình đã ngót nghét qua cập kề 60 cái xuân thì.

Gần ba mươi mấy năm sau cuộc li hôn, chị gần như không để ý gì nữa đến tuổi tác của mình. Chị đong đếm thời gian bằng những ngày cơ cực mưu sinh, bằng cách má già đi, bằng con Ba rũ bỏ những non nớt thiếu nữ, và cách thằng Út bắt đầu thành một gã trai bốc đồng. Chị không nhớ thời gian cũng đang vần vũ trên thân xác mình, trên sức khỏe mình, trên xuân sắc của mình. Phần hi vọng đã rục chết trong con người chị, bị vùi trong lớp lang quá khứ rưng rứt mỗi lúc vọng về. Người đàn bà không thể có con, còn mong gì vào tình yêu, vào cái hạnh phúc bình dị của đời người.

Thời gian cũng biến dĩ vãng thành những cảnh phim lúc 8 giờ tối hay chiếu trên tivi. Nhớ lại như xem bi kịch của những nhân vật được hư cấu. Bàng quan mà hiểu thấu. Lòng cũng lặng rồi, gió cũng yên, nắng cũng hài hòa, thì thấy hoàng hôn rơi rớt trên thềm. Rọi bóng chị hiện ra. Đơn lẻ. Bóng chị chồng bóng má. Dáng chị ráp vừa in vào dáng ngồi của má. Mới ngộ được khắc khoải của đợi chờ.

“Ở nhà, để em nó về còn có người, nghen bây!”.

Má nắm lấy cánh tay chị, nhìn con gái bằng tròng mắt đục sâu. Giọng má dặn qua lớp khẩu trang, lẫn trong hơi thở khó khăn, nghe mỏng manh như sắp tan. Trên chiếc băng ca được mấy nhân viên y tế mặc đồ bảo hộ đẩy lộc cộc trên con đường đầy đá dăm, co ro má nằm chưa đầy một nửa. Chị quàng ba lô đồ bên vai, hớt hải đi theo bên cạnh.

“Để con vô chăm sóc, chứ sao má ở được một mình”.

“Về đi!”, má lắc đầu, “về cho nhà có người”.

“Má…”, chị tha thiết nhìn khuôn mặt đỏ lửng vì sốt cao của bà, tay chân bối rối.

“Má đi mấy bữa rồi má về!”. Bà nói, rồi được đưa lên xe cứu thương, khuất dạng theo tiếng hụ dài inh ỏi.

*

Con Ba gọi về từ xứ nào không thể định vị: “Có tin gì của má không chị Hai?”. Không nghe gì hết! Chắc không sao, chắc không có chuyện gì, chắc sẽ bình an. Còn mày, tình hình vầy mà sống chui sống nhủi không hợp phát nơi xứ người rồi làm sao đây Ba? Tín hiệu tít tít chuỗi dài, rồi im bặt. Mà, biết nó vẫn còn sống, đỡ hơn thằng Út, gọi hoài mà chưa một lần kết nối được. Dịch dã làm nỗi bất an khuếch đại trăm lần. Lời muốn nói nghẽn trong cổ họng, thành âm bặt, tan tành vào hơi thở. Riết rồi cả tiếng hô hấp của mình mà cũng thấy sợ. Phập phồng. Phập phồng. Ráo hoãnh. Rảo quanh. Cây trước sân nhà nhuộm đêm, không thấy được màu xanh. Có tiếng đập cánh, mà không thấy bóng loài nào chao ra khỏi bóng tối. Ngẩn lên thấy một vầng trăng leo lắt trên không trung. Trăng khuyết rồi trăng tròn, trăng tròn rồi trăng khuyết, đã mấy chu kì. Còn bao lâu nữa, để ngôi nhà này đầy lại những dáng người đang vắng dạng?

Nào có ai trả lời cho chị một câu trấn an khẳng định. Ba cây nhang cắm giữa bàn cúng, lập lòa ba con mắt đỏ ti hi ngóng nhìn. Không thể mua được gì khi đầu hẻm đang chắn rào, nên chỉ có thể cúng rằm tháng 7 đạm bạc bằng mấy chén cháo trắng, mấy dĩa xôi, dĩa muối gạo, tô nước, và bình hoa cắm mấy cây thần tài má trồng cuối sân. Thắp lên hai ly đèn cầy, bùng lên hai đốm lửa lập lòe trong gió tối. Ánh lửa mỏng manh, dẫn đường đưa những con người quen mặt trở về hẻm nhỏ từ trăm lối. Cô Ba, chú Bảy, má Hai, dì Sáu, bác Chín, thằng Năm, con Một, bé Tư… Họ bước đi trong câm lặng và trong ánh sáng nghiêng ngả của định khắc thời gian nào không rõ. Một đoàn dài, một lúc lâu, cho đến cuối cùng, chị mới thấy dáng má hiện ra sau những song cổng. Bà mặc bộ đồ lam đi chùa như lúc rời nhà, để đầu trần, búi tóc sau lỏng lẻo muốn xổ xòa. Má mở cửa, rồi đi cà nhắc vì bệnh viêm khớp chân, vào ngồi xuống dưới hiên nhà. Lặng thinh nhìn ra.

Quen lắm, chị lớn lên với hình bóng má trầm ngâm như vầy. Hồi còn nhỏ, chạng vạng sáng tỉnh dậy, mò ra ngoài, lại thấy má đang bần thần bên bếp than hấp xôi âm ỉ lửa. Dáng má đơn côi, bờ lưng khòm khòm, cơ thể hơi co lại như muốn trốn vào một cõi trầm mặc của riêng bà. Khoảnh khắc ấy, dường như người phụ nữ gai góc ban ngày đã không còn nữa. Chỉ còn lại đây, rũ bỏ hết vỏ bọc sừng vảy với người đời, là một thiếu phụ yếu đuối đang sống với nỗi niềm của chính mình. Là nỗi đau, là luyến tiếc, là tủi thân, hay là sự hi vọng mong manh được níu lấy để bước tiếp? Không thể có câu trả lời, vì chị sợ chạm được vào trong tâm khảm của má. Sợ chứng kiến thứ gì đó sẽ tan tành sau hình hài từng trải thâm trầm.

Từng yêu rồi từng đau, chị mới hiểu cái nhìn xa xăm của một người đàn bà. Trời đất ơi! Trong đôi mắt thăm thẳm đó chứa cả năm tháng đợi chờ. Bóng trăng nghiêng đổ chênh chao nơi con hẻm dài. Bao đổi thay của thế sự và dòng đời làm dáng phố không còn như trước kia. Nhưng ngã rẽ vẫn còn đó, xưa là rặng tre, sau là một bức tường dài, mà ba chị sau một đêm trở về, rồi vội vã ra đi, lại chìm khuất như tan mây bọt nước.  

Thà là một gã phụ bạc, nhưng ít ra còn biết người còn sống. Thà là một nấm mồ xanh cỏ, nhưng ít ra còn biết thân xác ba ở nơi nào. Đằng này câm lặng như một nhân ảnh đã tan vào cõi mộng. Cõi mộng thì mông lung, mà ám ảnh, mà ray rứt, mà nghẹn lòng.

Và cơn mơ đây, cũng khiến chị thấy nghẹn ngào. Khi nhìn từ phía sau, bóng lưng má hao gầy như một dấu phẩy sau câu từ không thể thành âm điệu. Má trông tụi nó về phải không má, từ ngoài khi những tham vọng, những cám dỗ, những trả giá, những cay đắng mùi đời? Má không trả lời, chỉ có mong ngóng oằn xác phàm trĩu nặng.

Ngậm ngùi quá! Chị vòng tay ôm lấy má từ phía sau, tựa bao lần từng đã. Từ bao giờ, cực khổ lo cho 3 đứa con, làm thân xác son trẻ đã rút lại thành một bà già nhỏ thó chưa đầy 1/3 hình hài xưa cũ. Đã có lúc, một vòng tay chị chưa bắt hết được má. Cho đến lúc một vòng tay chị vừa vặn tấm thân bà. Rồi giai đoạn, phải siết chặt mới khít vào dáng hình trước mặt. Và giờ sững sờ nhận ra lọt thõm trong lòng chị chỉ còn lại một nắm người. Sợ đánh mất, vòng tay thật sát.

Bàng hoàng.

Vỡ.

Vỡ.

*

Ngửi thấy mùi kheng khét của thứ gì đang bị nung cháy. Và mùi tro tàn hăng hắc trong đêm tàn rằm tháng 7. Cả mùi nhang trầm leo lắt trong gió lạnh ẩm nước ùa vào. Run rẩy. Run rẩy. Run rẩy. Cố tỉnh táo khỏi cơn xúc động mạnh, để mò mẫm bàn tay chênh chao tìm kiếm xung quanh mình. Là điện thoại. Số lạ nhấp nháy trên màn hình. Bần thần nhìn một lúc lâu, mới chạm vào nghe, vọng lại tiếng khóc làm giật mình.

“Chị Hai ơi! Em vừa mơ thấy má…”.

Tiếng nấc đàn ông ứ nghẹn. Tiếng nấc trong lòng chị căng tràn rồi bục nát.

Rào rạt. Rào rạt. Rào rạt. Mưa rồi. Cơn mưa đầu tiên sau chuỗi ngày nóng bức như hư như thực. Mưa ướt hẻm, ướt sân, ướt nhà, ướt đồ, ướt cỏ cây, ướt cả mắt, cả lòng, cả linh hồn đang thống thiết. Nghe tiếng cổng sắt bên ngoài rền vang da diết. Dõi mắt ra màn trời, rã rời rơi xuống hè, con bướm lớn nào ướt cánh trong khuya thâu.   

Đ


[1] Mỡ bò: Một loại chất bôi trơn cho cửa sắt, kim loại.

Bài viết liên quan

Xem thêm
Con mèo đốm đen – Truyện ngắn Khuê Việt Trường
Chị gặp nó vào một buổi sáng, đêm hôm qua thành phố có cơn bão rớt, mưa suốt đêm, gió cứ gào qua phố làm chị không ngủ được.
Xem thêm
Hương Bánh Lọt Ngọt - Truyện ngắn Thúy Dung
Cho đến khi gần đất xa trời, ông Tám vẫn nhớ như in cái mùi của món bánh lọt ngọt. Màu xanh của lá dứa, màu nâu của đường mía, màu trắng của nước cốt dừa, khi ăn, nó ngọt thanh, hơi béo, trơn tuột vào đầu lưỡi, dai dai, nhai sơ sơ, nuốt một cái, ngon gì đâu. Đặc biệt là hoàn cảnh ông thưởng thức món ăn lúc đó, một kỷ niệm sâu dậm không bao giờ phai.
Xem thêm
Cha và con – Truyện ngắn của Kim Uyên
 Lão không muốn kéo dài sự cô đơn trong ngôi nhà của mình nữa. Nhưng quyết định rời khỏi căn nhà thân yêu quả là quá khó khăn. Vợ lão chết đã mấy năm nay, vài người hàng xóm khuất xa, bạn bè nhạt nhòa tin tức – lão chỉ một mình!
Xem thêm
Đêm nay anh ở đâu? | Truyện ngắn của Hoài Hương
Tác phẩm đăng Tạp chí Văn nghệ TP. Hồ Chí Minh
Xem thêm
Đồng trăng – Truyện ngắn của T.Diên Lâm
Mặt trời nhả màu đỏ quạch lên mảnh đá đầu làng, tỏa màu huyết dụ, gã đưa tay nâng điếu tẩu cũ mèm, bám đầy những cợn bã thuốc lâu ngày không cọ rửa, làn khói vẩn đục cuộn trọn quanh mặt gã rồi tản lạc mờ dần, ánh mắt gã nhìn xa xăm, hiện qua làn khỏi mỏng, những mảng da sần sùi, thô nhám chi chít rổ, hằn một vết sẹo dài trông nặng đến khó nhìn.
Xem thêm
Con đò lặng lẽ - Truyện ngắn Lê Thị Việt Hà
Bao giờ cơn gió trở về, mùa mưa nặng hạt, những dòng mương ăm ắp phù sa, cho dòng sông thấp thoáng bóng con đò…
Xem thêm
Cá sấu báo thù – Truyện ngắn của Hồng Chiến
 Những cây gỗ hương cao lừng lững, đứng thành hàng như được xếp vào ô bàn cờ, trải dài trước mắt gần như vô tận. Ngửa mặt nhìn lên không thấy gì ngoài lá và cành cây. Dưới mặt đất chỉ có một con đường mòn dày đặc dấu chân trâu rừng đi giữa các hàng cây.
Xem thêm
Đứa con không về | Truyện ngắn của Bích Ngân
Người sung sướng nhất hẳn là nội tôi. Thoạt đầu bà không tin người đàn ông cao lớn, để ria, mang kính cận đang ôm chầm lấy bà lại chính là thằng Sang sún, người tròn như củ khoai đã rời bà lên tàu ra Bắc khi vừa lên tám.
Xem thêm
Cánh hoa mai | Truyện ngắn của Đặng Đình Cung
Một truyện ngắn thấm đẫm nhân văn về đề tài 30-4 và Thống nhất đất nước.
Xem thêm
Ký ức chiến tranh - Truyện ngắn Trần Thế Tuyển
Thế là lại lỡ một lần nữa. Cả tuần nay, Giang không ra sân được. Giang vào phòng thay đồ rồi vội bấm thang máy xuống phòng cấp cứu.
Xem thêm
Mẹ | Truyện ngắn của Lê Thanh Huệ
Tác phẩm Giải thưởng Truyện ngắn Tạp chí Văn nghệ quân đội.
Xem thêm
Tiếng chuông muộn màng – Truyện ngắn của Trần Minh Ánh
Đêm đã khuya, mọi cảnh vật đã chìm vào giấc ngủ, tiếng điện thoại tôi đổ chuông, bên kia đầu dây là một giọng đàn ông tiếng Quảng Nam nhưng rất lạ: Alo có phải anh Minh không?
Xem thêm
Nguyễn An Bình - Chùm thơ dự thi (Chùm 2)
Buổi chiều cơn mưa nhỏ qua đâyMang theo cánh cò quay về chốn cũCầu Ba Son in bóngRực rỡ trong ánh chiều tàSoi từng nhịp yêu thươngNối khu đô thị mới Thủ Thiêm bao năm cách trởXanh lục bình vừa trôi vừa nởĐêm bừng lên ánh điệnLấp lóa dòng xe xuôi ngược.
Xem thêm
Nguyễn Đức - Chùm thơ dự thi
Tôi ngồi ngẫm lại đời tôiNợ bao ánh mắt nụ cười thân thươngNợ tóc mây bên kia đườngBồng bềnh theo gió, hương sang bên này
Xem thêm
Xuân bên cửa trời
Truyện đăng Văn nghệ Công An
Xem thêm
Tóc xanh, má thắm, môi hồng – Truyện ngắn Nguyễn Hải Yến
Người đàn bà kéo con vào lòng, che chiều gió hắt, hỏi Thụy chờ ai? Có phải cũng đợi chồng? Thụy cười, bảo không, em tìm thấy người yêu rồi, tận chiến trường miền Đông, cũng đã đón được anh ấy về… Em ở đây chờ một người. Khi bạn ấy về, em trả lại lời hứa mười tám tuổi…
Xem thêm
Mê muội - Truyện ngắn Nguyễn Thị Bích Vượng
Một hôm, trời về chiều, mưa bụi lây phây, vẫn như mọi ngày tan giờ làm việc, Lan qua chợ mua thức ăn, rồi hai vợ chồng cùng về, mới đến đầu ngõ, chị nhìn thấy bố chồng đang đứng ở cổng.
Xem thêm
Người đàn bà bên kia sông – Truyện ngắn của Văn Giá
Làng tôi nằm sát con sông Thương. Từ chân đê vào làng đi qua một con đường đất nhỏ, hai bên trồng phi lao, cắt qua cánh đồng. Khoảng cách từ làng ra sông không quá xa. Người lớn ở trên đê, mỗi khi có việc gì gấp, gọi vọng vào trong làng vẫn có thể nghe thấy, nhất là khi gặp gió xuôi thì rõ mồn một.
Xem thêm
Rome còn thơm mùi Oải hương - Truyện ngắn của Thu Trân
Chuyên mục Đọc truyện ngắn hay trên báo Văn nghệ
Xem thêm
Cọng rơm - Truyện ngắn của Bùi Thị Huyền
Trở về thăm làng sau mấy chục năm tha phương cầu thực, Mỳ vui và hân hoan như chưa hề xảy ra những biến cố trong cuộc đời mình. Nói là về thăm làng nhưng thực ra cái làng Trà đó không phải nơi chôn nhau cắt rốn của cô. Nó là quê, cái nơi cách đây đã lâu lắm rồi, Nhân - một nửa của Mỳ ngày nào, sinh ra và lớn lên trong ngôi nhà nhỏ dưới chân núi Trà, ngọn núi chơ vơ giữa vùng đồng bằng duyên hải.
Xem thêm